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Un centenar de kilómetros en btt

Hace unos días hablábamos de Manfred, un sexagenario alemán al que nos queremos parecer cuando seamos mayores. Pero para ser como él y hacer etapas de más de cien kilómetros en btt deberíamos, al menos, intentarlo. Así que ni cortos ni perezosos, este pasado sábado nos hemos lanzado a recorrer una etapa de esa distancia, en concreto 113 kilómetros y 2.450 metros de desnivel.

Hemos diseñado la ruta juntando varios recorridos ya conocidos cerca de Valencia, debido a que con una etapa tan larga no podíamos arriesgarnos a circular por zonas desconocidas y encontrarnos con algún imprevisto. Simplificando, el recorrido ha sido el siguiente: la Calderona, Gátova, alto de Montmayor, Jérica, vía verde de Ojos Negros, para regresar al punto de partida por la Calderona.

Nuestra principal preocupación era el control del tiempo. Si haces cuentas, es fácil comprobar que a una media de 12-13 km/h salen unas nueve horas de duración. Eso sin parar, a ese tiempo había que sumarle algunas paradas para comer, reponer bidones y alguna pequeña avería, como un pinchazo. Es decir, fácilmente la etapa se nos podía ir a 10 horas. Además, aunque el día empieza a alargar en esta época del año, todavía no es demasiado.

Por supuesto, la segunda de nuestras preocupaciones antes de empezar era si podríamos hacer frente a una etapa de esa magnitud. Hasta el momento, nuestras rutas más exigentes eran las de la transpirenaica con distancias en torno a los 60 km y un desnivel de 2.000 m (otro día os contamos nuestra experiencia).

Con esos dos temores en nuestra cabeza empezamos a pedalear casi al amanecer, exactamente a las 7.45 h Las previsiones meteorológicas anunciaban posibilidad de lluvia durante la mañana: el cielo, algo cubierto, no parecía a esa hora dispuesto a dejar caer agua.

El primer cuarto de la etapa transcurrió sin problemas, vigilando la comida y la bebida. Con demasiada frecuencia sólo nos acordamos de comer cuando el estómago nos aprieta, o peor, cuando nos da el hombre del mazo. Así que salimos concienciados de no parar de beber y comer durante todo el recorrido.

En el segundo cuarto de la etapa, ya superado Gátova y camino del alto de Montmayor empezaron los problemas: la lluvia, aunque fina, hizo acto de presencia. Pero lo peor no vino del cielo, sino de la tierra; el terreno estaba demasiado blando tras unos días de lluvias, hasta el extremo de que las ruedas se nos atascaron por la cantidad de barro acumulado.
Hasta ese momento, nuestra media era muy buena: 12 km/h paradas incluidas. Pero en tan sólo 6 kilómetros perdimos casi una hora.

Superado Montmayor y el ecuador de la etapa, el terreno era más benigno no sólo por su consistencia, sino por la pendiente favorable camino de Jérica. En esta población paramos 30 minutos de reloj para comer y reanudar la marcha por la vía verde de Ojos Negros. Aquí continuamos recuperando algo de tiempo antes de afrontar la última subida por la Masía Ferrer hacia la Casa Tristán. Desde aquí, sabedores de que la luz no sería un problema, nos dejamos caer hasta el punto de partida en el parking de Portacoeli.

Nueve horas y cuarenta cinco minutos después de iniciar la ruta terminábamos destrozados por el cansancio, pero satisfechos por haber superado nuestro pequeño reto personal.

Al fin y al cabo eso es lo que cuenta.

Como siempre tenéis el track en wikiloc

Ruta Higueruelas – Collado del Aire

Hemos inaugurado el 2011 con una ruta nueva por la comarca de los Serranos. El principal atractivo del recorrido radica en la subida al Collado del Aire: un ascenso de 5 kilómetros con un desnivel medio del 7%. Antes de llegar al punto más alto y cambiar de vertiente, la subida ofrece unas vistas magníficas del valle donde se asienta Chelva y Calles. La panorámica es realmente hermosa, desde donde se divisa el Pico del Remedio cerca de Chelva y el Pico Ropé al otro lado del valle.

La etapa, que no es especialmente dura a pesar de la mencionada subida, discurre buena parte de ella por zona de cultivos (olivos y almendros). El resto lo hace por zona boscosa, destacando los kilómetros que se suceden tras superar el Collado del Aire. El recorrido presenta una única dificultad técnica: 30 metros de subida infranqueable encima de la bicicleta por su pendiente y lo descarnado del terreno. Tras este pequeño tramo, llegamos a la fuente Madrid (apenas goteaba a nuestro paso). No hay otras fuentes durante el recorrido.

Un hecho que cabe mencionar es la coincidencia en los primeros kilómetros de la ruta con una batida de jabalíes. Afortunadamente hemos sido aconsejados, con buenas maneras, por uno de los cazadores para que evitáramos la zona donde se estaba produciendo la batida. Por suerte, el trazado de nuestro recorrido se alejaba del área de caza. Huelga decir que estamos en contra de la caza y, sobre todo, de la conducta de algunos cazadores cuando coincides con ellos. En una ocasión (este otoño pasado, cerca de Jérica) un cazador nos dijo textualmente tras informarnos que estaban cazando: estáis avisados. Algo que no suena muy reconfortante viniendo de alguien que tiene un arma en sus manos. Lo cierto es que el resto de la ruta la haces con una sensación extraña en el cuerpo y preguntándote constantemente: ¿se darán cuenta de que no soy un jabalí?

En definitiva, una ruta circular no muy exigente (34 km y 786 m de desnivel acumulado) con salida en Higueruelas y que transcurre por una zona que volveremos a explorar (cuando no sea temporada de caza). Como siempre, podéis conseguir el track de la ruta en wikiloc.

Ruta Portaceli-Gátova por el norte

Una ruta que los aficionados a la btt de Valencia ciudad y alrededores realizan habitualmente es subir a Gátova desde el parking de la Cartuja de Portaceli. La ruta que os proponemos también parte de este lugar y llega a esa montañosa localidad que desde 1995 pertenece a la provincia de Valencia. Sin embargo, frente a otros recorridos, este tiene la singularidad de llegar a Gátova por la cara norte de la Calderona, esa que mira a Segorbe. Los primeros kilómetros hasta la masía de Tristán se pueden hacer por las diferentes alternativas posibles, pero es desde este punto donde empieza la parte más novedosa. En lugar de dirigirnos directamente hacia Gátova por el camino de Tristán, nos encaminamos hacia la torre de vigilancia e iniciar el descenso por el camino del coronel, ya en la vertiente norte de la Calderona. Terminado el divertido descenso, pasaremos junto a la Masía de Ferrer, reconvertida en un hotel rural. Desde aquí nos dirigiremos hacia la masía del Gabacho, donde podemos contemplar dos lagunas naturales (Laguna La Rosa). Llegados a la masía La Hoya, iniciamos un duro ascenso al pico Aguila por el hermoso barranco del Aguila. Desde la cima, sólo nos queda descender a Gátova por su parte posterior y reponer fuerzas. Después regresaremos a Portaceli por las distintas opciones que tenemos (incluso por asfalto, aunque preferimos evitarlo).
El track de la ruta lo encontraréis en wikiloc.

Ruta Cerro Simón y ermita Bardés

Esta ruta parte de Bodegas de Pardanchinos (aldea situada entre Villar del Arzobispo y Andilla) y discurre por varios pueblos: La Pobleta, Canales, Andilla y Artaj. Se trata de una ruta de dificultad media tanto física como técnica (IBP de 84). Su principal atractivo es la ascensión al Cerro Simón nada más comenzar la ruta, donde tras nueve kilómetros alcanzaremos un parque eólico. Desde allí descenderemos a La Pobleta para iniciar un nuevo ascenso, más suave en esta ocasión, que nos llevará al corral del Cerro Moreno y a la ermita Bardés (o de Santa Margarita) del siglo XV. Este es un buen lugar donde reponer fuerzas y refrescarnos en la fuente que encontraremos allí mismo. También hay un refugio de montaña por si nos hiciera falta. En este punto se cruzan los senderos GR-7 y GR-10. El resto de la etapa es más sencilla y con pendiente favorable. Pasaremos por el pueblo de Canales y luego por Andilla. Desde este último continuaremos por asfalto durante seis kilómetros hasta llegar a Artaj, donde continuaremos por tierra hasta el punto de inicio.
En total son 48 km y 1209 m de desnivel acumulado. Durante el recorrido encontraremos diversas fuentes en el punto de salida, en la ermita y en cada uno de los pueblos.
El track de la ruta lo encontraréis en wikiloc.